董东栋

民间研究甲骨文和汉字起源的。

央视《快乐汉语》讲的冬字,误导了许多洋学生

  央视4频道2014-12-20在17:15播出“快乐汉语”,演播厅里请来一些洋学生,让他们快乐地学习汉语。荧屏先显示出冬字甲骨文、金文、小篆的写法,主持人提问10个洋学生看字形像什么。

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洋学生都没有说对,央视主持人就请博导康震讲冬字。康震说:冬字下边的点是绳结,古人打绳结计事,因为冬是一年的终结,所以冬与终是同源字。洋学生们纷纷“啊——,”“啊——”,如醍醐灌顶一般,做茅塞顿开状。

本人见状,忍不住也想说几句,纠正一下央视和康震的说法,以正视听。

冬字与结绳记事无关,甲骨文冬字最能说明冬字的来历:冬字上边的“∧”形是蝗虫尾部的产卵器,产卵器很硬,可以插进土里;下边的椭圆形是蝗虫在土里产的卵。

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蝗虫的卵也像两头稍细,中间稍粗的橄榄形,也像枣核形,也像麦粒形。所以古人也把一些形状与之相似的东西称为冬。例如,有一种可以入药的植物叫麦冬或麦门冬,麦冬的块茎也像半透明的蝗虫卵,所以也叫冬。它的块茎也像麦粒,所以也叫麦冬。

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前图采自《本草纲目》

再如,有一种草药叫做天门冬,其块茎从形状到光泽都与蝗虫产的卵相似,所以名字里也有个冬字。

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 天门冬及其块茎

金文冬字仍可看出蝗虫的产卵器和蝗虫的卵。小篆冬字上边是蝗虫的产卵器,表示蝗虫卵的两个圆形或圆点变作一横画,下边加冰的初字仌,演变为后来流行的冬字。

所以,冬字由蝗虫产卵而来,蝗虫在古代也叫做螽斯,螽字上边的冬有蝗虫义,是表义的核心,下边加虫表示类属。

蝗虫在洛阳民间也称为蚂蚱,蚂蚱到了秋末冬初,就要死去,留下种子在土里,来年变成小蚂蚱。民间有语:“秋后的蚂蚱,蹦跶不了几天”,说的就是一到冬季,蚂蚱就要死去,所以冬也用为冬季之冬。

蚂蚱死了,生命就终结了,成语“寿终正寝”,终就是死的意思。所以终字由冬表义,后来泛指结束、终了。

这年头,有些人胆大,知道不知道,敢说。

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